samedi 11 septembre 2010

Sud Cambodge, Sihanoukville, Kampot et Kep

Notre séjour à Phnom Penh fut bref, mais très intéressant de par les visites que nous y avons fait. C’est en fin d’avant-midi que nous prenons l’autobus VIP pour nous rendre à Sihanoukville, port de mer et station balnéaire. Jusqu’à maintenant, tous ceux que nous avons rencontré nous en ont parlé négativement. Il pleut tous les jours, pendant plusieurs jours, les plages sont malpropres, pas beaucoup de belles guesthouses, beaucoup de mendiants, etc. Mais puisque nous sommes au Cambodge pour voir le Cambodge, nous devons allez voir cette ville, la mer, et faire notre propre opinion!

Sihanoukville est le plus important port du Cambodge… c’est ici que transige les conteneurs destinés à tout le pays (ne pas s’imaginer ici le port de Montréal, Vancouver ou de San Francisco, on est quand même dans un pays du tiers-monde!). C’est également la seule vrai station balnéaire du pays et elle vie présentement l’explosion touristique. La ville fut construite lorsque le Vietnam coupa l’accès au Mékong, et par le fait même, à toutes activités portuaires au Cambodge pendant la guerre du Vietnam… Plus aucun passage pour les gros cargos, alors le Roi de l’époque Norodom Sihanouk y fit construire les installations pour ravitailler Phnom Penh…

Repéré de loin par les chauffeurs de tuk tuks, à notre arrivée, ils se ruent sur nous pour nous offrir leurs services. Nous choisissons le moins insistant, un peu plus âgé, il nous fera faire le tour de quelques endroits. Après avoir dû renégocier le prix de cette course, (je crois que le chauffeur trouvait qu’on ambitionnait!) nous avons vu trois plages et environ 6 ou 7 guesthouses, dont un hôtel grand luxe, on a quand même le droit de rêver…

Notre choix s’arrête sur le GST3 guesthouse. Situé à proximité de la plage Serendipity, pour 15$US, nous avons la vue directement sur la mer. Serendipity Beach, c’est l’endroit des bars et resto sur la plage. Chacun de ces bars offrent le Happy Hour avec des bières en fût pour 0.50$US, deux pour un sur les cocktails, etc. Et ici, ils n’ont pas la notion du 5 à 7, mais plutôt, du 4 à 10! Pourquoi pas!

Fin d’après-midi, nous sommes déjà à marcher sur la plage, David déjà à la mer… puisqu’il est un peu distrait parfois, il se baigne avec la clé de la chambre dans sa poche de maillot. Pour ne pas la perdre, il décide de me la lancer sur la plage … La clé me passe par-dessus la tête, se retrouve quelque part dans le sable, je n’ai pas vu où elle a atterri. Pas de porte clé puisque je l’ai retiré pour pouvoir le laisser dans l’interrupteur de la chambre. Cherche, tasse, gratte, pousse, retourne, regratte, repousse le sable de la plage… on a l’air intelligent, c’est comme chercher un verre de contact dans une piscine! Après nous avoir laissé chercher pendant de longues minutes, tout en agrandissant notre territoire, un chinois assis pas très loin nous indique à quel endroit la clé est tombée. Il n’aurait pas pu nous le dire avant, plutôt que de nous laisser chercher! Du coup, trois autres chinois sont venus nous aider à chercher, et c’est un d’entre eux qui a trouvé le trésor!

Pour notre première journée complète, nous allons explorer les lieux, marcher sur la plage et profiter des vagues et de cette mer. David, tout comme un enfant qu’on a peine à retenir, retourne l’eau, ayant vidé ses poches cette fois avant d’y aller. Les vagues sont assez grosses, l’eau encore très chaude. Après quelques minutes, puisqu’il est encore aux fraises…. ses lunettes de soleil disparaissent dans la vague… Ben oui, aujourd’hui, c’est le tour des lunettes… cette fois, il est moins chanceux et même après de longues minutes à ratisser le fond de la mer et pour moi d’anticiper chaque vague sur la plage, pas de lunette… Souhaitons qu’un cambodgien aura la chance de les trouver et se pavanera fièrement avec une belle paire de Oakley!

Nous marchons de Serendipity Beach, à Otres Beach, en passant par Ocheteal Beach, une promenade d’environ 10 km sur du beau sable, très agréable, un soleil magnifique. Cependant, je comprends les gens qui nous disaient que c’était sale. À plusieurs reprises, nous croisons des tuyaux d’égout fluvial, entourés de déchets jetés par des habitants, qui se déversent sur la plage. Ça enlève beaucoup de charme… Une autre chose qu’ils n’ont pas tout à fait compris, c’est comment se débarrasser des ordures. Ils jettent tout à l’eau. On dirait qu’ils croient que tout ça disparaît par magie!

Pendant notre randonnée, nous croisons quelques bungalows à louer, que nous visitons. Des bestioles assurées, l’odeur d’humidité et les moisissures sont au rendez-vous. Arrivé au bout d’Otres Beach, un établissement de luxe est en construction, nous rebroussons chemin pour trouver un tuk tuk qui nous ramènera au bercail! L’heure du 5 à 7 arrive! On se rend sur la plage pour profiter du bruit des vagues, de la vue, de la mer, du bon temps.


Maintenant que nous connaissons bien les environs, nous choisissons de passer notre journée à la plage Otres. On y trouve plusieurs beach bars, avec de belles chaises longues et des parasols. Pour y avoir accès, on a qu’à consommer quelque chose sur place, soit une bouteille d’eau ou manger une bouchée. Simple et abordable! À deux pas de là se trouve un ‘’surf shop’’ qui fait la location de kayak, planches à voile et planche de surf. En face de la plage, se trouve une île qui semble avoir de belles plages aussi. Nous décidons de loué un kayak, pour un temps indéterminé, soit une heure pour une simple balade, ou trois heures pour se rendre à l’île et revenir. Au bout d’une vingtaine de minutes, nous rebroussons chemin et retournons à la plage. Le français qui nous a loué le kayak ne comprend pas pourquoi nous revenons si vite, en fait, c’est que nous n’avons pas vraiment la flamme kayakiste! Parole de David :’’Le Kayak de mer ``cé platte en sacrament !!’’ Nous irons donc terminer cette journée à notre resto mexicain sur la plage, un Margarita nous y attend!
Vue de la chambre de nuit

À la guesthouse à côté de la nôtre, se trouve un resto avec au menu un filet steak sauce au poivre, accompagné de pommes de terre dauphinoises, légumes cuits et ratatouille… Un délice! En plus, une carte de desserts avec plusieurs choix, tels gâteau aux carottes, gâteau au fromage, brownies, crème glacée maison… et internet gratuit! Nous avons trouvé notre adresse pour les prochains repas!
Vue de la chambre de jour

Après avoir visité les autres plages et fait un petit tour de la ville, on avait repéré un resto ‘’canadien’’ : DD Canada! Sur la publicité, on parle de pizza et poutine! Il faut tenter l’expérience d’une poutine au Cambodge, quoi que nous doutions qu’il soit possible de se procurer les bons éléments pour la produire! Nous sommes accueillis par DD lui-même! Tout droit sorti du camping de Ste-Madeleine, il s’est retrouvé au Cambodge il y a plusieurs années! Il nous reçoit d’une lignée de jurons, en finissant par : DES QUÉBÉKOIS TAB…! Il prend même le temps de venir s’asseoir près de nous, de nous poser quelques questions, et visiblement, c’est un vrai colon. Il déteste la ville de Québec, il l’exprime fort bien, nous envois presque promener quand on lui demande de quoi est fait la poutine, se met à crier par la tête de son employé, donne des tapes sur les fesses de la serveuse, et j’en passe. Finalement, c’est une bonne idée qu’il n’est pas envi de revenir au pays! Et même s’il retire son chèque de pension, on s’en balance! Gardez-le au Cambodge! Malgré tout, la poutine réinventée de DD était bien bonne…

Pendant que nous sommes dans une ville un peu plus organisée, nous en profitons pour faire la demande de nos visas vietnamiens. Avant de se rendre au Vietnam, deux autres arrêts, Kampot et Kep, toutes deux sur la route vers la frontière et qui, selon l’agence de voyage, valent le détour.


Départ pour Kampot à 11h30 de la guesthouse. Un minibus vient nous y prendre pour ensuite faire le tour des autres établissements de la ville. Pour la majorité des passagers, nous voyageons tous avec de gros sacs à dos. La capacité d’un mini-van (qu’ils appellent minibus) est de 12 passagers, mais pas vraiment d’espace pour les bagages. Je les regarde empiler les sacs en ping pong, leur dit qu’ils devraient demander un autre mini-van, le chauffeur en a assez de moi, me demande quels sont nos sacs, place ceux-ci entre les deux sièges avant, à l’intérieur et me demande de reprendre place à l’intérieur… ok, le message est clair! Je me la ferme et vais m’asseoir gentiment… Mais en finale, nos sacs sont à l’abri et non pas tenus par une corde à l’arrière!!! Deux heures de route plus tard, Kampot.

Petite ville qui fut animé dans le passé, avant que le trafic nautique soit détourné vers Sihanoukville. Maintenant, très peu d’action, les touristes y sont plus rares, ceux qui s’y arrêtent sont bien traités! Après quelques visites de guesthouse, c’est au Moliden GH que nous passerons les deux prochaines nuits. On dirait une ville qui tente de survivre, mais qui malgré cela, semble une des plus propre que nous ayons vu jusqu’à maintenant. Même le marché n’est plus. Il a été remplacé par quelques ‘’super markets’’ où on trouve de tout.

Au resto de la GH, une demi-page du menu est consacrée à leur Ribs BBQ. Sauce secrète et incontournable, on se laisse tenté! Et franchement, ils ont bien raison d’insister! C’était très bon. En soirée, nous faisons la connaissance du fils du proprio, Sum Moliden, qui étudie en management à l’Université de Phnom Penh. Il désire, pour son futur, avoir un ‘’resort’’ à Kep, station balnéaire courue par les locaux. On passe une longue soirée à parler business, David lui propose de lui faire de belles photos pour qu’il fabrique une brochure promouvant sa Guesthouse, ‘’brain storm’’ d’idées pour son développement et pour une meilleure visibilité, bref, il se couche la tête bien pleine! En conclusion de cette soirée, nous sommes tous amis Facebook!

Au lendemain, les bonnes nouvelles et idées ont vitement fait le tour de tout le personnel! Très drôle! On se loue un tuk tuk pour la journée pour aller visiter la grotte de Phnom Chhnork, qui abrite un temple préangkorien du 7e siècle. Au bout d’une longue route de terre à travers villages et rizières, nous arrivons au pied d’une montagne. Sur place, une dizaine d’enfants se proposent d’être notre guide. Nous leur disons que nous n’en voulons pas, nous avons notre guide Routard qui explique bien l’endroit, mais au Diable ce que nous disons, la trainée d’enfant avance avec nous et nous racontent tous une belle histoire à propos des lieux. Et selon nos lectures, ils semblent tous avoir la bonne version! Du moins, ils disent tous la même chose. À ma grande surprise, ils parlent tous un bon anglais, connaissent quelques phrases en français aussi. Je me fais même une amie qui me suit de plus près, Lyl, une jeune fille de 7 ans qui semble bien intriguée et me pose une foule de questions. Mon âge? Mariée? NON!!! Selon elle, ma vie n’a pas de sens! ‘’Tu es vieille!!’’ me dit-elle… Je lui pose des questions à mon tour. Elle raconte qu’elle apprend à lire, écrire et à compter à l’école, mais qu’elle aime bien être guide aussi! :)

Au bout du sentier et des 233 marches qui montent dans la montagne, nous arrivons à cette grotte. L’endroit est bien conservé, sur les murs ont peut apercevoir des animaux sculptés par la nature dans la pierre. Les enfants nous les montrent un à un, ils ont un plaisir fou à jouer avec leurs lampes de poche. Le temps de quelques photos et retour au tuk tuk, l’heure du souper et du 5 à 7 a sonné! Ce soir, encore des ribs!

Deuxième journée à Kampot, nous allons visiter une plantation de poivre, le meilleur du Cambodge. Depuis presque deux mois, chaque endroit où l’on dort, nous trouvons peignes et brosses à dents mis à notre disposition dans les chambres… David les collectionne pour les donner aux enfants… Il en a un gros butin et puisque l’on sort de la ville aujourd’hui, on part avec le sac de brosses à dents toutes neuves! Sur la route, il en profite pour demander au chauffeur de s’arrêter prêt d’un groupe de jeunes qui travaillent au champ à surveiller le bétail et ils se méritent chacun (ils étaient 6) une brosses à dents pour ne pas que leur arrive la même chose qu’à leurs parents (dents pourries) !!! Rarement vue des gens aussi contents de recevoir un article aussi simple!! Arrivé à la plantation de poivre, une cambuse et une famille à travers les milliers d’arbre à poivre et les nombreux arbres fruitiers. Visite rapide, puisqu’à part les arbres, il n’y a rien à voir! Aucune transformation, seulement les arbres. Notre chauffeur nous montre les grains et nous explique du mieux qu’il peut les étapes de la récolte… Avant de partir, brosses à dents pour tout le monde (papa et ses 3 filles) avec en prime, chacun un peigne !

Plus loin, toujours sur la même route, nous nous rendons à Kep pour faire un peu de repérage pour demain. Avec l’aide de notre chauffeur, nous trouvons notre prochain GH, bord de mer, une vue incroyable… Un tour de ville rapide, et nous sommes de retour à la maison. Ce soir, dodo tôt, demain, on déménage!

Pour seulement 20$US la nuit!!! Bruit des vagues inclus!
En arrivant à Kep, nous allons nous installer au Star Inn Hôtel. Notre chambre se situe au troisième étage, avec une vue imprenable sur la mer. Au loin, on peut voir Phu Quoc, notre prochaine destination, au Vietnam. Kep : Ville bien tranquille, très tranquille, trop tranquille. Rien à y faire, la plage est déserte, personne dans les rues, surement l’endroit le plus tranquille d’Asie que nous ayons vu.

Kep fut créée en 1908 par les français sous le nom de Kep-sur-mer…. La ville fut très prisée dans les années 1960 avant de s’évanouir dans l’histoire … Malheureusement, pas ce que nous nous attendions d’une station balnéaire. La plage semble souffrir d’un déversement de pétrole, nombreuses demeures coloniales françaises abandonnées et détruites sous le règne des Khmers Rouges, le Crab Market est décevant. Cependant, une belle promenade a été aménagée la long de la mer. Mais malheureusement, ils ont bétonné presque l’ensemble du bord de mer… En soirée, je tourne en rond, pas d’internet ici, la ville est endormie, pas une voiture dans la rue, ni bar ni resto pour au moins se changer les idées…

Après une longue marche au bord de la mer, une visite au marché aux crabes, l’achat de nos billets de bus pour le Vietnam, on s’installe sur notre balcon pour regarder la vie passer! Du coup, une délégation d’un ministère quelconque débarque à notre hôtel. Policiers et gardes sont au poste, le manager est bien heureux! La ville bouge enfin, mais ils iront tous au lit bien assez vite!

Demain, c’est la fin pour notre périple au Cambodge qui aura duré 25 jours… Je suis heureuse d’avoir goûté à l’Asie plus tranquille, plus passive. Les paysages du Cambodge sont magnifiques, les gens sont très accueillants, malgré leurs histoires de guerres troublantes. Sur Trois pays d’Asie visités à ce jour, il est passe au deuxième rang après la Chine.

Allons maintenant voir ce que le Vietnam nous réserve!

1 commentaire:

  1. Je ne commente pas régulièrement, Mélanie, mais me voilà. Je te lis, toujours avec grand intérêt. J'ai l'impression de voyager avec vous. Génial. Bonne route. J'ai déjà hâte d'avoir tes impressions du VietNam!
    France

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